Leo Perutz: Nachts unter der steinernen Brücke

Auf dem Umschlag steht: historischer Roman. Man schlägt es auf und liest eine Novelle, dann noch eine und noch eine. Man will schon auf den Verlag schimpfen, der mit diesem verkaufsfördernden Etikett so schlampig umgeht, da dämmert einem, dass sich aus den Novellen langsam ein Roman zusammensetzt. Das passiert nicht auf dem Papier, das passiert im Kopf des Lesers und das ist ein faszinierendes Leseerlebnis.

Es geht in der Hauptsache um Rudoph II und Mordechai Meisl, den Bankier des Kaisers, deren Lebensweg die 14 Novellen nachzeichnen, allerdings nicht chronologisch. Sie begegnen sich nur 2 mal, doch ihr Leben ist durch die Liebe zu Esther, der Ehefrau Meisls, die auf magische Weise im Traum die Geliebte des Kaisers wird, unauflöslich miteinander verbunden. Daneben geht es noch um viel mehr.

Perutz nimmt seinen Stoff aus der Geschichte (nicht immer historisch korrekt) aber mehr noch aus der jüdischen Überlieferung und den Legenden der magischsten aller Städte: Prag. Wir begegnen Wallenstein und Kopernikus, dem weisen Rabbi Löw, Hunde sprechen und Geister erscheinen auf dem nächtlichen Friedhof. Aber es spukt nur oberflächlich. Darunter geht es um Schuld und Unschuld, Schicksal und Entscheidung, Vergessen und Erinnern und um die Unmöglichkeit, glücklich zu sein.

Jede der Novellen ist eine eigenständige Geschichte von hoher erzählerischer Dichte, die den Leser noch eine Weile beschäftigt. Nachts unter der steinernen Brücke ist kein Buch, dass man mal einfach so wegschmökert. Ich habe gut 6 Wochen an den nicht mal 300 Seiten gelesen, es zwischendurch immer wieder für Tage aus der Hand gelegt, es aber immer wieder gerne aufgenommen, was sonst mit weggelegten Büchern eher selten passiert. Es ist wie ein Puzzle, mit jeder Novelle nimmt man ein Puzzleteil auf und erst, wenn es den richtigen Platz gefunden hat, kann man sich dem nächsten Teil zuwenden. Auf diese Weise entsteht der Roman erst im Kopf des Lesers. Ich habe mich immer wieder dabei beobachtet, wie ich auch fremde Puzzleteile in das Bild einfüge und denke, Perutz hat das durchaus beabsichtigt. Jeder Leser erschafft sich so beim Lesen seinen eigenen Roman, und das in noch viel größerem Maße als bei konventioneller Erzähltechnik.

Leo Perutz wurde 1882 in Prag geboren, wo er auch seine Kindheit und Jugend verbrachte. Er stammt aus einer nicht besonders religösen jüdischen Familie. 1905-1907 studierte er als Gasthörer in Wien, er hatte die Hochschulreife nicht. Perutz arbeitete ab 1907 (wieder in Prag?) als Versicherungsmathematiker für die gleich Gesellschaft, für die auch Kafka tätig war. Seine erste Erzählung wurde 1906 veröffentlicht. Später übersiedelte er nach Wien und arbeitete auch hier für eine Versicherung. Nebenbei schreibt er mit immer größerem Erfolg weiter. Seine Bücher waren bei Publikum und Kritikern beliebt. Nach dem Anschluss Österreichs emigrierte er mit seiner Familie 1938 nach Palästina. Heimisch wurde er dort nicht, unter anderem, weil er die Sprache nicht sehr gut beherrschte und kulturell vereinsamte. Bereits 1945 dachte er über eine Rückkehr nach Europa nach. Das war allerdings bei den damaligen politischen Verhältnissen nicht einfach. Erst 1950 konnte Perutz wieder nach Österreich reisen. Ab 1952 verbrachte er regelmäßig die Sommermonate dort. Er starb 1957 in Bad Ischl.

Nachts unter der steinernen Brücke ist der letzte Roman, der zu Perutz‘ Lebzeiten erschien. Obwohl er die Arbeit daran schon 1924 begonnen hatte, stellte er ihn erst 1951 fertig. Danach brauchte es noch zwei Jahre, bis sich ein Verleger fand, da das Thema zu jüdisch war. Der Roman wurde von der Kritik wegen seiner einzigartigen Erzähltechnik sehr gelobt, war aber nur ein mäßiger Publikumserfolg.

Schon nach den ersten 2 oder 3 Novellen wollte ich das Buch unbedingt aufnehmen. Aber damit muss ich noch bis 2028 warten. Wenn ich jedes Jahre eine Novelle aufnehme, ist es fertig, wenn Perutz gemeinfrei wird und ich die Aufnahmen veröffentlichen darf. Vielleicht sollte ich das machen … Inzwischen besorge ich mir auf jeden Fall den nächsten Perutz.

Advertisements

5 Gedanken zu „Leo Perutz: Nachts unter der steinernen Brücke

Kommentar verfassen

Trage deine Daten unten ein oder klicke ein Icon um dich einzuloggen:

WordPress.com-Logo

Du kommentierst mit Deinem WordPress.com-Konto. Abmelden / Ändern )

Twitter-Bild

Du kommentierst mit Deinem Twitter-Konto. Abmelden / Ändern )

Facebook-Foto

Du kommentierst mit Deinem Facebook-Konto. Abmelden / Ändern )

Google+ Foto

Du kommentierst mit Deinem Google+-Konto. Abmelden / Ändern )

Verbinde mit %s